Wissenschaft – Neues Medikament: Fortschritt bei Alzheimer-Therapie – Wissen

New Haven (dpa) – Ein neues Antikörper-Medikament verlangsamt laut einer Studie das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit. Dies berichtete eine internationale Forschergruppe, die im New England Journal of Medicine fast 1.800 Patienten mit Demenz im Frühstadium untersuchte.

Laut dem deutschen Alzheimer-Forscher Frank Jessen vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE), der nicht an der Studie beteiligt war, kann Lekanemab die Alzheimer-Krankheit nicht heilen oder aufhalten, aber den geistigen Verfall verlangsamen. Er spricht von „einem historischen Meilenstein in der Alzheimer-Forschung“.

Die Sicherheit der Behandlung müsse in längeren Studien weiter untersucht werden, schreiben die Forscher. Sie berichten von Nebenwirkungen wie Hirnschwellungen und Mikroblutungen im Gehirn. Es traten keine Todesfälle infolge der Behandlung auf. Vor einigen Tagen gab es in der Fachzeitschrift „Science“ jedoch einen Artikel über den Tod im Zusammenhang mit Therapie, zusammenfassend war es der zweite. Man müsse sehr genau aufpassen, sagte Jessen. Er könne sich vorstellen, bestimmte Patientengruppen, etwa solche mit erhöhter Blutungsneigung, einzuschränken.

Das beschleunigte Zulassungsverfahren wird geprüft

In den USA wird Lekanemab bereits in einem beschleunigten Zulassungsverfahren getestet. Bis Ende März 2023 ist geplant, auch in Japan und Europa einen Antrag auf Marktzulassung zu stellen.

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Die Alzheimer-Krankheit stellt die häufigste Form der Demenz dar. Nach Angaben der Deutschen Alzheimer Gesellschaft leben in Deutschland etwa 1,8 Millionen Menschen mit Demenz, die meisten von ihnen leiden an der Alzheimer-Krankheit. Dies führt zum Absterben von Nervenzellen im Gehirn und verursacht Vergesslichkeit, Verwirrtheit, undeutliche Sprache oder Orientierungslosigkeit. Die Krankheit schreitet langsam voran und erschwert den Patienten zunehmend das tägliche Leben. Die Krankheit ist gekennzeichnet durch die Ablagerung von Proteinen im Gehirn Jahre bevor die ersten Symptome auftreten.

Lecanemab wird von der US-Firma Biogen gemeinsam mit dem japanischen Pharmaunternehmen Eisai entwickelt. Der Antikörper Lekanemab fängt das Amyloid-Beta-Protein (Abeta) im Gehirn des Patienten ein, wo es sich als sogenannte Plaques ablagert. Diese Plaques sind ein Hauptmerkmal der Alzheimer-Krankheit und gelten als eine der Ursachen der Krankheit. An der Studie nahmen 1.795 Personen mit Alzheimer-Krankheit im Frühstadium teil, von denen die Hälfte den Antikörper alle zwei Wochen erhielt, die andere Hälfte ein unwirksames Scheinmedikament. Die Studie wurde an 235 Zentren in Nordamerika, Europa und Asien durchgeführt.

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Verlangsamen Sie das Mining um durchschnittlich 27 Prozent

Die Forscher überprüften in regelmäßigen Abständen den Krankheitsverlauf und testeten zum Beispiel Gedächtnis, Orientierung und Problemlösungskompetenz der Patienten. Patienten, die den Antikörper erhielten, verlangsamten den Rückgang der geistigen Fähigkeiten um durchschnittlich 27 Prozent: Sie schnitten bei Tests nach 18 Monaten besser ab als Probanden in der Kontrollgruppe. Aber auch bei den mit Lekanemab behandelten Personen schritt die Krankheit fort.

„Diese Effektstärke liegt im Bereich eines ausreichend wirksamen Medikaments, das zuvor in Alzheimer-Studien ermittelt wurde“, sagt Jessen. Diese Studie war die erste, die schlüssig zeigte, dass eine Behandlung, die auf eine der Ursachen der Krankheit abzielt, das klinische Fortschreiten verzögern kann.

„Die Ergebnisse sind vorsichtig optimistisch“, stimmt Linda Thienpont, wissenschaftliche Leiterin der Alzheimer-Forschungsinitiative, zu. „Lekanemab greift in die Mechanismen der Alzheimer-Krankheit ein und reduziert nicht nur die schädlichen Amyloid-Ablagerungen, sondern verzögert auch das Fortschreiten der Erkrankung. Das ist ein entscheidendes Kriterium für Patienten – und das hat bisher kein Wirkstoff geschafft.“ Die Empfindungsverbesserung ist jedoch sehr moderat. Fraglich ist, wie stark dieser Effekt für die Betroffenen wahrnehmbar ist und wie er den Alltag tatsächlich verändert. Darüber hinaus würde eine Antikörpertherapie Menschen mit fortgeschrittener Erkrankung nicht zugute kommen.

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Enge ärztliche Kontrolle

Thienpont betont – auch angesichts der beiden gemeldeten Todesfälle – dass Nutzen und Risiken sorgfältig abgewogen werden müssen. „Sobald das Medikament zugelassen ist, ist eine sorgfältige medizinische Überwachung während der Behandlung erforderlich. Außerdem muss genauer eingegrenzt werden, welche Patienten für eine Behandlung in Frage kommen.“

Wichtig seien laut Thienpont auch andere Forschungsmethoden, die sich mit anderen Merkmalen der Krankheit befassen, etwa der Ablagerung von Tau-Proteinen oder entzündlichen Prozessen. „Denn wir werden die Alzheimer-Krankheit wahrscheinlich nicht mit einem einzigen Wirkstoff heilen können, sondern es braucht eine Kombinationstherapie, die individuell auf unterschiedliche Krankheitsmechanismen eingeht.“

© dpa-infocom, dpa:221130-99-723651/2

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