Wie viel Wasser unser Körper braucht

Wasser ist für unseren Körper unerlässlich, um Stoffwechselprozesse aufrechtzuerhalten, den Blutdruck zu regulieren und die Körpertemperatur zu kontrollieren. Aber wie viel Wasser brauchen wir pro Tag? Die Studie zeigt nun, dass ein allgemeingültiger Wert nicht angegeben werden kann. Die Forscher ermittelten den Wasserverbrauch tausender Menschen auf der ganzen Welt und fanden eine große Bandbreite an Durchschnittswerten von einem bis zu sechs Litern pro Tag. Die Ergebnisse sind unter anderem wichtig, um den künftigen globalen Wasserbedarf angesichts des Klimawandels besser abschätzen zu können.

Jeden Tag verliert unser Körper eine beträchtliche Menge Wasser. Nach gängigen Durchschnittswerten scheidet ein erwachsener Mensch täglich etwa zwei bis drei Liter über Urin, Atem und Haut aus und muss die entsprechende Menge an Flüssigkeit ersetzen. Einen Teil nehmen wir über die Nahrung zu uns, den Rest trinken wir. Frühere Durchschnittswerte für den Wasserumsatz basieren hauptsächlich auf Berichten von Freiwilligen, die den Wasser- und Lebensmittelverbrauch aufgezeichnet haben. Objektive Studien fehlen dagegen noch. Wie viel Wasser unser Körper tatsächlich jeden Tag verbraucht, war unbekannt.

Objektive Messung

Das Team unter der Leitung von Yosuke Yamada vom japanischen National Institute of Health and Nutrition in Tokio hat inzwischen bei mehr als 5.600 Menschen aus 26 Ländern auf der ganzen Welt gemessen, wie viel Wasser ihr Körper pro Tag umwandelt. Die Testpersonen waren zwischen acht Tagen und 96 Jahren alt und lebten unter sehr unterschiedlichen Bedingungen. Einige kamen aus Industrieländern, verbrachten den größten Teil des Tages am Schreibtisch und hatten jederzeit Zugang zu sauberem Wasser. Andere lebten in weniger entwickelten Ländern, arbeiteten jeden Tag viele Stunden auf den Feldern und hatten nicht immer Zugang zu Trinkwasser.

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Anstatt sich auf möglicherweise voreingenommene Selbstangaben zur Flüssigkeitsaufnahme zu verlassen, nutzten Yamada und sein Team eine objektive Messmethode, um den Wasserumsatz des Körpers zu bestimmen: Zu Beginn des Experiments gaben sie allen Probanden 100 Milliliter angereichertes Wasser. Wasserstoffisotop Deuterium trinken. Da sich das Atomgewicht von Deuterium von gewöhnlichen Wasserstoffatomen unterscheidet, kann es in Proben nachgewiesen werden. “Wenn Sie die Rate messen, mit der eine Person diese stabilen Isotope im Laufe einer Woche uriniert, können Sie anhand des Wasserstoffisotops bestimmen, wie viel Wasser Ihr Körper ersetzt”, erklärt Co-Autor Dale Schoeller von der University of Wisconsin. Madison

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Breit gestreute Durchschnitte

Darüber hinaus sammelten die Forscher zahlreiche weitere Einflussfaktoren, darunter Alter, Geschlecht, Gewicht und sportliche Fähigkeiten der Probanden, Umweltfaktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Höhe sowie den Human Development Index der Vereinten Nationen. Es ist ein zusammengesetzter Indikator aus Lebenserwartung, Schulbildung und wirtschaftlichen Faktoren in einem Land.

Das Ergebnis: Die Durchschnittswerte für verschiedene Altersgruppen lagen zwischen einem und sechs Litern pro Tag, wobei Männer im Alter von 20 bis 30 Jahren und Frauen im Alter von 20 bis 55 Jahren am meisten Wasser verbrauchten. Neugeborene wandeln den größten Teil ihres Körperwassers um: Sie tauschen täglich etwa 28 Prozent ihres gesamten Körperwassers aus. Nach Berechnungen der Studie verbraucht der durchschnittliche 20-jährige aktive männliche Nichtsportler mit einem Gewicht von 70 Kilogramm, der in einem gut entwickelten Land mit einer durchschnittlichen Lufttemperatur von 10 Grad Celsius lebt, etwa 3,2 Liter Wasser pro Tag. Eine 130-Pfund-Frau würde unter ähnlichen Bedingungen etwa 2,7 Liter Wasser pro Tag verlieren und aufnehmen.

Formel für den Wasserverbrauch

„Aber es gibt auch Ausreißer, die bis zu zehn Liter am Tag verbrauchen“, sagt Schoeller. „Große Schwankungen führen dazu, dass ein Bezug auf einen Durchschnittswert nicht viel aussagt.“ Um den tatsächlichen Wasserbedarf eines Menschen individueller abzuschätzen, entwickelten Forscher eine Formel, die verschiedene Einflussfaktoren abwägt. Das Maß an körperlicher Aktivität und Athletik hat den größten Einfluss, gefolgt von Geschlecht, Human Development Index und Alter. Dabei gilt: Je niedriger der Human Development Index des Heimatlandes, desto mehr Wasser verbraucht ein Mensch pro Tag. Das liegt zum Beispiel an einer höheren Durchschnittstemperatur und schwerer körperlicher Arbeit.

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Die Formel kann den Forschern zufolge helfen, den Wasserbedarf der Weltbevölkerung genauer abzuschätzen, insbesondere angesichts des Klimawandels und regionaler Wasserknappheit. „Derzeit haben weltweit 2,2 Milliarden Menschen keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser“, schreiben die Autoren. „Unsere Ergebnisse können helfen, Strategien für den Umgang mit Trinkwasser und mit Wasser angereicherten Lebensmitteln zu entwickeln, wenn die Weltbevölkerung wächst und sich das Klima ändert.“

Quelle: Yosuke Yamada (Nationales Institut für Gesundheit und Ernährung, Tokio, Japan) et al., Science, doi: 10.1126/science.abm8668

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