Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen der Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Am stärksten betroffen sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Die Ergebnisse werfen Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in die Anpassung, sagen die Forscher.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht immer mehr extreme Wetterereignisse. Viele Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Folgen des Klimawandels sind Hitzewellen. Untersuchungen zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als der Durchschnitt. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Großer Hitzewellenschaden

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, aber sie werden in unserer Einschätzung der Kosten und zukünftigen Kosten des Klimawandels nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten aus Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen über Hitzewellen. Um die Hitzeintensität zu messen, verwendeten sie die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres in jeder analysierten Region.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 Billionen und 29,3 Billionen Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Entscheidend ist, dass die warmen Tropen sowohl niedrigere Einkommen als auch erhöhte Temperaturextreme erleben werden“, schreiben die Autoren. „In den einkommensschwächsten Gebieten betragen die Verluste 6,7 Prozent des BIP pro Kopf und Jahr, verglichen mit nur 1,5 Prozent in den einkommensstärksten Gebieten.“

Unzureichende Regulierung

Die Hauptursachen für Schäden sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, in denen geheizt wird“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In Gebieten mit niedrigem Einkommen sind Anpassungen hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich draußen zu arbeiten. Es gibt jedoch physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress bei Menschen und in der Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen.“ Daher seien Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, einschließlich öffentlicher Kühlsysteme und erweiterter Notdienste an den heißesten Tagen, besonders wichtig in den vom Jahr besonders betroffenen Gebieten.“ Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden “, aber gegen die Kosten des Nichtstuns. Unsere Untersuchungen zeigen, dass nichts mit erheblichen Kosten verbunden ist “, sagte Callahan.

Fragen des Klimarechts

Aus Sicht der Autoren wirft diese Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen werden diejenigen Länder treffen, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Die wohlhabenden Regionen Europas und Nordamerikas, die mit ihren großen Treibhausgasemissionen den Klimawandel anheizen, sind dagegen bisher relativ wenig betroffen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher sogar ein wenig wirtschaftlich von der Erderwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen standzuhalten. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Der Klimawandel verursacht einen massiven internationalen Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützung der Armen bei der Anpassung an den Klimawandel.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verflochten sind“, sagte Mankin. „In Ländern mit niedrigem Einkommen arbeiten überproportional viele Menschen auf diesem Gebiet, die oft Rohstoffe produzieren, die für globale Lieferketten von entscheidender Bedeutung sind – es gibt sicherlich Potenzial für Spillover.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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