Ulrich Fischer: “Asbest – Franz Kafka als Unternehmer” – Kafkas Kampf mit der Beteiligung an einer Fabrik

Es ist bekannt, dass für Franz Kafka, der nur schreiben wollte, das Geldverdienen eine große Belastung war. Der Jurist Ulrich Fischer hat den geschäftlichen Aspekten von Kafkas Leben nun ein Buch gewidmet. Der Titel „Asbestos“ bezieht sich auf die Fabrik, die Kafka sieben Jahre lang besessen hat, das Wort kann aber auch als Metapher für eine nicht erkennbare Gefahr gelesen werden.

Völlig paradox erscheint schließlich der Untertitel „Kafka als Unternehmer“. Unwillkürlich fällt mir eine Passage aus dem „Brief an den Vater“ ein: „Kafkas Wille zu leben, Geschäfte zu machen, zu erobern beeindruckt ihn nicht einfach“, heißt es dort.

Bekannt ist, dass Kafka täglich bis 14.30 Uhr im Büro der Berufsgenossenschaft arbeitete. Laut Ulrich Fischer bekleidete er dort die Position des „Chefsekretärs“. Wenig bekannt ist dagegen Kafkas Beteiligung an den Prager Asbest-Werken Hermann & Co. Es wird oft gesagt, er sei nur ein „stiller Teilhaber“ gewesen, aber wie Ulrich Fischer nun bewiesen hat, war Kafka ein vollwertiger und eigenverantwortlicher Teilhaber.

ichn erzwungene illegale Ausreise

Treibende Kraft hinter der Firmengründung 1911 war Kafkas Schwiegersohn Karl Hermann, der kurz zuvor seine Schwester Ellie geheiratet hatte. Das Geld für Kafkas Investition kam von seinem Vater: Ulrich Fischer vermutet, dass er seinen Sohn als Strohhalm benutzt haben könnte, um im Falle eines Scheiterns nicht zur Rechenschaft gezogen zu werden.

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Man kann sich auch vorstellen, dass Hermann Kafka seinen eigensinnigen Sohn in die Welt des Unternehmertums einführen wollte. Von Anfang an warf der Vater seinem Sohn vor, die Fabrik zu vernachlässigen. Kafka rechtfertigt sich: “Ich habe erklärt, dass ich teilgenommen habe, weil ich einen Gewinn erwartet habe, aber da ich im Büro war, konnte ich nicht arbeiten.”

Kafka hat seinen Zweitjob nicht bei der Berufsgenossenschaft gemeldet. Als Anwalt wusste er, dass er dies illegal tat. Ulrich Fischer verbindet Kuraufenthalte mit diesen psychischen Belastungen.

Eine „traurige Fabrik“, die eine Gefahr für die Arbeiter darstellt

Die Aussicht auf Gewinn war unrealistisch. In Anbetracht der „Wunderfaser Asbest“ herrschte damals ein Goldrausch: Das Material wurde in der Automobilproduktion verwendet und diente als feuerfeste Auskleidung für Schränke und Tresore.

„Prager Asbestwerke Hermann & Co“ stand von Anfang an unter einem schlechten Stern. Mit seinem Schwager hatte Kafka nichts gemeinsam, und als er den Vertrag unterschrieb, sprach er in seinem Tagebuch sogar von “ein wenig theoretischer Feindschaft”. Außerdem hatten beide Partner keine Erfahrung. Anscheinend war der deutsche Vorarbeiter die einzige Person in der Fabrik mit ausreichenden technischen und betrieblichen Kenntnissen.

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Fast im Ruhestand schrieb Kafka in sein Tagebuch: „In der Fabrik hat er 2 Stunden lang Gas im Maschinenraum geatmet. Die Energie des Vorarbeiters und Heizers vor dem Motor entzündet sich aus unerklärlichen Gründen nicht. Unglückliche Fabrik .”

Das Fabrikgebäude glich eher einer Hofkaserne, bestenfalls hatte die Firma 25 Arbeiter und 14 Maschinen. Damals waren die Gefahren von Asbest noch unbekannt, aber der Versicherungsvertreter Franz Kafka machte sich als Chef wenig Gedanken um die Sicherheit seiner Mitarbeiter: Keine Arbeitskleidung, Traktionssysteme oder Antriebsriemenschutzvorrichtungen.

Durch den Ersten Weltkrieg geschlossen

Das „Dreierleben“ zwischen Büro, Fabrik und Schreiben brachte Kafka an seine Grenzen. Zitate aus seinen Tagebüchern zeigen, wie sehr er unter der Fabrik gelitten hat: „Die Fabrik ist mir eine Qual. Warum habe ich es gelassen, als ich im Traum arbeiten musste. Niemand zwingt mich jetzt, aber mein Vater durch Verweise, Karl durch Schweigen.“ und meine Schuld.”

Ein Jahr später schrieb er seinem Freund Max Broad, er habe zwei Möglichkeiten: „Aus dem Fenster springen, wenn alle schlafen, oder die nächsten 14 Tage jeden Tag in die Fabrik und ins Büro seines Schwagers gehen.“

Die Geschäfte liefen schlecht und mit dem Krieg wurde die Fabrik 1915 geschlossen, weil Asbest und Gummi Kriegsmaterial waren. Eine Pause bedeutete dies für den Chef jedoch nicht, denn Kafka schrieb in einem Brief an Felice: „Aber jetzt musste ich wirklich jeden Tag hin und her (…). Die Fabrik war ruhig, aber immerhin da.“ ist ein Lager, muss den Willen von Gläubigern und Kunden verzögern usw.

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Mein Liebling Kriegsdienst statt Fabrik

Um der Fabrik zu entkommen, meldete sich Kafka sogar freiwillig zum Militärdienst, glücklicherweise erklärte ihn die Arbeiterversicherungsgesellschaft für “unzertrennlich”. 1918 wurde die Firma nach sieben Jahren liquidiert.

Es ist einfacher zu erklären, warum ein Unternehmen gescheitert ist, als warum es überhaupt gegründet wurde. Trotz umfangreicher Recherchen konnte Ulrich Fischer darüber in den Quellen nichts finden.

Daher ist die Lektüre des Buches etwas uneinheitlich: Manches möchte man nicht im Detail wissen, etwa die ausführlichen Biographien der Kafka-Führer oder die bürokratischen Details einer Firmengründung in Böhmen zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Was den Band trotz einiger Abschweifungen spannend macht, sind die Zitate von Franz Kafka: Sie erscheinen nun in einem neuen Zusammenhang.

Ulrich Fischer: “Asbest”
Franz Kafka als Unternehmer
Wallstein Verlag, Göttingen, 2022
200 Seiten, 22 Euro

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