Stromlinienförmiger Aqua-Dino – wissenschaft.de

Es wäre uns bekannt vorgekommen – aber die Kreidekreatur, von der Paläontologen jetzt wissen, dass sie nicht eng mit Wasservögeln verwandt war: Natovenator polydontus beweist, dass es Dinosaurier gab, die ähnlich an eine semi-aquatische Lebensweise angepasst waren wie Tauchvogelarten. Neben anderen Gemeinsamkeiten beweist vor allem der stromlinienförmige Körper, dass dieses kleine Lebewesen unter Wasser geschickt schwimmen konnte. Laut den Forschern erweitert der Fund bisherige Hinweise auf die semi-aquatischen Vertreter der sogenannten Nicht-Vogel-Dinosaurier.

Sie waren keineswegs „Oldtimer“ der Evolutionsgeschichte: Die Paläontologie hat in den letzten Jahrzehnten zunehmend gezeigt, wie extrem hoch entwickelt und vielfältig Dinosaurier waren. Ihre Erfolgsgeschichte wäre sicherlich weitergegangen, wenn sie nicht vor etwa 66 Millionen Jahren gewaltsam von der Bühne der Evolutionsgeschichte gefegt worden wären. Nur eine besondere Abstammung von Dinosauriern überlebte das Inferno: die Vorfahren der heutigen Vögel. Zur Unterscheidung der Gruppen werden die “klassischen” Vertreter der Dinosaurier oft als Nicht-Vogel bezeichnet. Es scheint klar, dass sich die vielfältigen Mitglieder dieser Gruppe bereits an viele ökologische Nischen angepasst hatten, die später von Säugetieren und modernen Vögeln wieder besetzt wurden.

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Ähnlich wie Wasservögel?

Dass dies auch für eine Lebensweise wie die moderner wasserjagender Vögel gilt, bewies 2017 eine Studie: Paläontologen fanden beim Dinosaurier Halszkaraptor escuilliei Merkmale, die auf eine semi-aquatische Lebensweise und wasservogelähnliche Eigenschaften hindeuten. Insbesondere seine auffallend abgeflachten Vorderbeine deuteten darauf hin, dass er sie beim Tauchen wie Pinguinflossen verwendet haben könnte. Die fossilen Überreste ließen jedoch keine genaueren Rückschlüsse auf die Körperform des Tieres zu. Wissenschaftler um Sungjin Lee von der Seoul National University berichten nun jedoch von einem Lebewesen, bei dem dieser Aspekt unter anderem mit einem semi-aquatischen Lebensstil vereinbar ist.

Die Ergebnisse basieren auf einer Untersuchung eines Fossils aus der Provinz Omnogov in der Mongolei, das aus der späten Kreidezeit stammt. Es zeigt das nur etwa 30 Zentimeter lange Skelett eines Theropoden, eines Vertreters zweibeiniger Dinosaurier. Nach den Hauptmerkmalen gehört es nicht zu den Vorfahren der Vögel. Neben Schädel, Wirbelsäule, Vorderbeinen und Hinterbeinen enthält das Fossil einige Rippenknochen. Paläontologen berichten, dass nun Rückschlüsse auf die einstige Körperform des Tieres gezogen werden konnten.

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„Snappy“ unterwegs im Wasser

Die Analyse der Überreste zeigte, dass der kleine Dino wahrscheinlich mit Halszkaraptor verwandt war und auch Merkmale aufwies, die zuvor als Hinweis auf einen räuberischen, aquatischen Lebensstil interpretiert wurden. Dies beeinflusste auch den Namen, den die Wissenschaftler der neuen Art gaben: Natovenator polydontus bedeutet so viel wie „vielzahniger schwimmender Jäger“. Auch bei ihm ist anzunehmen, dass er seine auffallend abgeflachten Vorderbeine wie Flossen beim Tauchen benutzte. Mit seinem langen Hals und seinen scharfen Zähnen konnte er Fische jagen.

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Die heutigen Tiere mit dieser Lebensweise haben jedoch noch eine weitere Eigenschaft: Der stromlinienförmige Körper sorgt für einen verringerten Wasserwiderstand in ihrer Bewegung. Genau das fanden Lee und seine Kollegen in Natovenator polydontus. Die Forscher stellten fest, dass die Rippen des Tieres deutlich nach hinten zeigten, wie es bei Tauchvogelarten der Fall ist. Wie sie erklären, entsteht eine stromlinienförmige Körperform. Darüber hinaus spiegeln die Merkmale der Rippen auch die von Wasserreptilien bekannte Brustkompression wider, berichten Paläontologen.

Insgesamt deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Natovenator polydontus Anpassungen hatte, die auf ein Leben als semi-aquatisches Raubtier hindeuten, schlussfolgern Lee und seine Kollegen. Laut den Forschern ist dies ein weiterer Beweis für die unterschiedlichen Formen und Strategien, die auch Nicht-Vogel-Dinosaurier hervorgebracht haben.

Quelle: Kommunikationsbiologie, doi: 10.1038/s42003-022-04119-9

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