Seekühe in Florida: Sind Manatis noch zu retten?

Es sterben immer noch zu viele

Aber haben diese „Präzedenzfälle“ tatsächlich etwas bewirkt? Auf Nachfrage der Fish and Wildlife Conservation Commission sagte ein Sprecher, dass Massentötungen von Seekühen ein „laufendes Ereignis“ seien. Die aktuelle Sterblichkeitsstatistik der Seekühe läuft vom 1. Januar 2022 bis zum 2. Dezember 2022. In diesem Zeitraum sind 760 Seekühe gestorben – weniger als im Jahr zuvor, aber immer noch eine beträchtliche Zahl. Wäre es ohne das zusätzliche Essen schlimmer gewesen? „Dies ist Gegenstand laufender Ermittlungen“, teilte die Behörde mit.

Die schnelle Lösung, nach der sich viele Menschen in Florida sehnen, wird es wohl kaum geben. So sieht es Quinton White, Direktor des Marine Research Institute der Jacksonville University. Der Meeresbiologe beschäftigt sich seit 35 Jahren mit Seekühen und hat an mehreren Zählungen teilgenommen. “Jeder liebt diese Tiere hier”, sagt er. »Du bist hässlich und gleichzeitig schön, extrem süß und sehr charismatisch.« Trotzdem ist es nicht einfach, seine zukünftige Existenz zu garantieren. “Wir haben es hier mit einem sehr komplexen Problem zu tun. Es wird Jahre dauern, bis sich die Bestände erholen.” Neben kaltem Wasser und Nahrungsmangel bereitet Meeresplastik Seekühen große Probleme: „Sie fressen es jeden Tag und wir können noch nicht abschätzen, wie es ihnen langfristig schaden wird“, erklärt Valge. „Über Nacht gibt es kein Problem Lösung.”

© Steve Przybilla (Einzelheiten)

Wer ist wer? | Der Naturschützer Wayne Hartley listet in seinem Notizbuch akribisch alle Merkmale der Seekühe im Blue Spring State Park auf. Schiffswracknarben sind oft das wichtigste Erkennungsmerkmal.

Er glaubt jedoch, dass die Fütterungskampagne die Situation bereits verbessert hat. Zumindest ein Bisschen. „Dort haben die Behörden gute Arbeit geleistet, sie haben das Futter sogar hinter eine Plane geworfen, damit die Seekühe die Menschen nicht sehen konnten.“ So wollten die Tierschützer verhindern, dass die Seekühe den Menschen zu nahe kommen – und mehr Bootsunfälle Denn obwohl in den Wintermonaten die meisten Seekühe an Unterernährung starben, kam es auch 2022 wieder zu Bootsunfällen, die laut Obduktionsstatistik der Fish and Wildlife Conservation Commission von Juli bis September die häufigste Todesursache waren .

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Eine erneute Fütterung der Tiere im Jahr 2022 ist nicht geplant. White rechnet damit, dass die vorhandenen Algen in diesem Winter ausreichen werden. „Es gibt nicht mehr so ​​viele Tiere. Deshalb müssen sie weniger Nahrung teilen“, sagt die Meeresbiologin. Das stimmt Experten vorsichtig optimistisch – auch wenn der Rückgang der Tierzahlen natürlich kein Grund zur Freude ist. „Als ich vor 35 Jahren mit meiner Forschung begann, war die Seekuh fast ausgestorben“, erinnert sich White. Dank zahlreicher Umweltinitiativen, besserer Bildung und größerer Schutzzonen hat sich die Bevölkerung unerwartet gut entwickelt. “Warum gelingt uns dieser Wendepunkt nicht noch einmal?”

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Mehr Leute, weniger Mana

Auch der Naturschützer Wayne Hartley hofft, dass sich die Seekühe wieder als widerstandsfähig erweisen werden. „Je mehr Menschen, desto weniger Seekühe“, lautet seine Rechnung. Besucher dürfen im Blue Spring Reserve auch schwimmen, tauchen, fischen und paddeln, wobei nur wenige Bereiche für Seekühe und Wissenschaftler wie ihn gesperrt sind. Dennoch bietet das warme Wasser der Quellen vielen Seekühen einen sicheren Zufluchtsort. „Wir haben hier mehr als 800 Seekühe“, sagt Wayne. Leider sind die niedlichen Tierchen nicht gerade die klügsten Geschöpfe: „Manche erfroren wenige Meter neben dem Kraftwerk, das das Wasser in der Lagune erhitzte. Sie wussten nur nicht, wo der warme Bereich war.

© Steve Przybilla (Einzelheiten)

“Manatee Sanctuary. Kein Schwimmen hinter Barrieren.” | Einige Bereiche des Blue Spring State Park in Florida sind Seekühen und Wissenschaftlern vorbehalten.

Je länger der 79-Jährige durch den schwülwarmen State Park paddelt, desto mehr wird er selbst zur Attraktion. Touristen fotografieren vom Ufer aus, und nicht nur von ihm: Sie stellen Stative auf, um das Beste der kolossalen Meeressäuger einzufangen. Aber die Seekuh taucht nicht auf – und das ist ein gutes Zeichen. „An der Ostküste ist es nicht kalt genug, als dass sie hier schwimmen könnten“, sagt Hartley.

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