Meilenstein acht Milliarden Menschen: Wohin steuern wir? | Wissenschaft

Ob die Weltbevölkerung am 15. November die Acht-Milliarden-Marke überschreiten wird, ist fraglich. Da es jedoch unmöglich ist, den Überblick über Hunderttausende Geburten und Todesfälle pro Tag zu behalten, haben die Vereinten Nationen die Mitte des Monats als Meilenstein für die Menschheit auserkoren. 8.000.000.000 – So viele Menschen haben noch nie auf der Erde gelebt. Doch das Ende des Aufstiegs ist in Sicht.

Wie ist die Menschheit dorthin gekommen?

Homo sapiens ist nach heutigem Kenntnisstand vor etwa 300.000 Jahren entstanden. In den vergangenen Jahrtausenden ist die Zahl der Menschen stetig gewachsen – außer in Zeiten großer Pandemien wie der Pest. Allmählich beschleunigte sich der Aufstieg, und im Jahr 0 gab es etwa 190 Millionen Menschen.

Aufgrund der höheren Lebenserwartung versteilerte sich die Kurve ab etwa 1700 deutlich – und die erste Milliarde wurde vermutlich schon kurz nach 1800 erreicht. Es dauerte weniger als 100 Jahre, bis die Weltbevölkerung von zwei Milliarden im Jahr 1928 auf acht Milliarden angewachsen war. Und das Wachstum von sieben auf acht Milliarden dauerte nur 11 Jahre.

Grund zum Feiern – oder Grund zur Sorge?

Für Natalia Kanem, Leiterin des UN-Bevölkerungsfonds, enthält die aktuelle Zahl viel Positives. Immerhin spiegelt es einen grundlegenden Sprung wider: „8 Milliarden Menschen, das ist ein wichtiger Meilenstein für die Menschheit. Und dies ist eine Kombination aus längerer Lebenserwartung, niedrigerer Mütter- und Kindersterblichkeit und immer effizienteren Gesundheitssystemen“, sagte Kanem kürzlich bei einem Treffen von UN-Experten.

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Die Sorge vieler Menschen vor Überfüllung sei unbegründet, so Kanem: „Ich bin hier, um klarzustellen, dass die schiere Zahl der Menschenleben nichts zu befürchten ist.“ Ressourcen sind laut UN sicher genug vorhanden – wichtig ist die richtige und faire Verteilung.

“Mehr Menschen bedeuten nicht zwangsläufig einen größeren ökologischen Fußabdruck”, ergänzt Frank Swiaczny vom Bundesinstitut für Bevölkerungsforschung in Bezug auf die Erderwärmung. Fast die Hälfte der weltweiten CO2-Emissionen wird von den oberen zehn Prozent der Weltbevölkerung mit den höchsten Einkommen verursacht, während der Beitrag der ärmsten Hälfte vernachlässigbar ist.

Stetiges Wachstum? Andererseits

„Das Wachstum der Weltbevölkerung verlangsamt sich“, erklärt UN-Expertin Rachel Snow. Das höchste jährliche Wachstum wurde 1964 mit 2,2 Prozent pro Jahr erzielt. „Aber jetzt wachsen wir weniger als 1 Prozent pro Jahr.“ Dieser Trend wird sich nach neuesten Studien voraussichtlich fortsetzen – bis das Weltbevölkerungswachstum voraussichtlich ab 2080 zum Erliegen kommt. Dann läge die Zahl der Menschen bei 10,4 Milliarden.

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Welche Regionen der Welt entwickeln sich?

Besonderes Augenmerk gilt den Entwicklungen in den asiatischen Ländern, wo besonders viele Menschen leben. China als immer noch bevölkerungsreichstes Land der Welt steht vor enormen Herausforderungen, da die Geburtenrate in dem Land mit 1,4 Milliarden nach der Ein-Kind-Politik niedrig ist. Experten führen dies darauf zurück, dass viele Menschen, die mit Einzelkindern aufgewachsen sind, es für normal halten, nur ein Kind zu haben.

Indien, Heimat von über 1,3 Milliarden Menschen, hat eine höhere Geburtenrate und wird wahrscheinlich nächstes Jahr China überholen. Aber auch in Indien verlangsamt sich das Wachstum, was auf einen besseren Zugang zu Verhütungsmitteln zurückzuführen ist.

In keinem anderen Teil der Welt wird die Bevölkerung in naher Zukunft so stark zunehmen wie in manchen Teilen Afrikas. „Für Subsahara-Afrika wird derzeit ein weiteres deutliches Wachstum prognostiziert. Ein Großteil des zukünftigen Weltbevölkerungswachstums wird in dieser Region und einigen asiatischen Ländern stattfinden“, sagt Experte Swiaczny.

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Nach Angaben des Deutschen Weltbevölkerungsfonds leben derzeit etwa 1,4 Milliarden Menschen in Afrika. Bis 2050 wird die Bevölkerung auf etwa 2,5 Milliarden anwachsen. Bis zum Ende des Jahrhunderts werden etwa dreimal so viele Menschen in Afrika leben wie heute, fast 4,3 Milliarden – etwa 40 Prozent der Weltbevölkerung.

Länder mit hohem Einkommen wie Japan hingegen schlittern derzeit in eine negative Bevölkerungsentwicklung. Um ein stabiles Wachstumstempo zu erreichen, sollten Länder wie Deutschland auf Migration setzen. Die UN empfiehlt in dem Bericht: „Alle Länder, ob mit Nettozu- oder -abzügen von Migranten, sollten Schritte unternehmen, um eine geordnete, sichere, legale und verantwortungsvolle Migration zu ermöglichen.“

Und der nächste Meilenstein?

Natürlich wird es wieder Verwirrung geben mit neun und zehn Milliarden Menschen auf der Erde. Einen wirklichen Wendepunkt erwarten die Vereinten Nationen allerdings erst im Jahr 2100. Experten gehen davon aus, dass die Weltbevölkerung ab etwa diesem Zeitpunkt kontinuierlich abnehmen wird. Wie bei Wettervorhersagen werden Bevölkerungswachstumsprognosen jedoch im Laufe der Zeit immer unsicherer.

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