Kann ein globales Abkommen die Plastikflut stoppen?

Im Jahr 2018 hat die Kunststoffindustrie tiefgreifende Veränderungen erfahren: China führte ein nationales Schwertprogramm ein und verbot die Einfuhr der meisten Kunststoffabfälle. Seit 1992 hat das Land 45 Prozent des weltweiten Plastikmülls absorbiert. Es ist jetzt vorbei. Über Nacht wurde der weltweite Kunststoffverkehr neu organisiert und die endgültigen Abfallziele nach Malaysia, Vietnam, Thailand, Indonesien und Indien verlagert. Die Covid-19-Pandemie und der Krieg in der Ukraine haben die Kunststoffproduktion und den Transport zusätzlich erschwert. Und Länder, die plötzlich mit Plastikmüll überschwemmt werden, weil sie nicht über die Möglichkeiten verfügen, ihn zu verarbeiten, verhängen oft Verbote, deren Durchsetzung noch fragwürdig ist.

Der illegale Plastikhandel wächst

Vor dem Hintergrund dieser Lücke spielt laut der internationalen Polizeibehörde Interpol die organisierte Kriminalität eine immer wichtigere Rolle beim Handel mit illegalem Plastikmüll. Das erschwert die Datenerhebung zusätzlich. Kunststoff wird falsch deklariert, versteckt oder umständlich geliefert, sodass er nicht gelagert werden kann. Auf diese Weise wird ein bereits beachtlicher CO erzielt2-Der Plastik-Fußabdruck hat sich um ein Vielfaches vergrößert.

Um dieser Flut entgegenzuwirken, wurde 2019 das Basler Übereinkommen über die Kontrolle der grenzüberschreitenden Verbringung gefährlicher Abfälle und ihrer Entsorgung (kurz Basler Konvention) verschärft. Plastik gilt laut Beschluss als gefährlicher Abfall, der nachverfolgt und dokumentiert werden muss. Eine Schwäche des Abkommens ist, dass die USA mit ihren großen Mengen an Plastikmüll nicht unterschrieben haben. Innerhalb der Staatsgrenzen stuft die US-Umweltschutzbehörde Kunststoffe als Siedlungsabfälle und nicht als gefährliche Materialien ein, sodass eine minimale Überwachung erforderlich ist. Es wurden jedoch Schritte unternommen, Kunststoffe als giftig einzustufen, nachdem die Basler Konvention und Länder wie Kanada dies letztes Jahr geändert hatten. Bauabfall aus Kunststoff wird ebenfalls nicht in der Bilanzierung berücksichtigt.

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Bei aller Unklarheit füllen lokale Aktivisten manchmal die Datenlücken. Dazu gehört zum Beispiel eine Person, die entdeckte, dass eine Papierlieferung, die in einem Hafen in Ost-Java, Indonesien, ankommen sollte, tatsächlich in Plastik verpackt war. Dies ist nur ein Beispiel von vielen bei einer Presseveranstaltung im Juni, bei der die Non-Profit-Organisation Basel Action Network (BAN) ihren Bericht über das erste Jahr seit der Verschärfung des Basler Abkommens vorstellte. Die Plastik- und Toxin-Aufsichtsbehörde von Seattle kam zu einem düsteren Ergebnis. Jim Puckett, Gründer und CEO von BAN, sagte, mehrere Länder weigern sich, die neuen Regeln umzusetzen oder durchzusetzen. Ihm zufolge bedrohen Verstöße die Integrität des Abkommens.

„In Afrika gibt es bereits einen regelrechten Plastik-Tsunami“Leslie Adogame, Executive Director, Think Tank Nigeria

Die falsch deklarierte Lieferung nach Indonesien war nur fünf der Länder, die von der Plastikflut betroffen waren. Die Menge an Plastikmüll, die der Inselstaat importiert, hat sich 2021 im Vergleich zu 2020 mehr als verdoppelt. Südostasien ist nur eine von vielen Regionen, die im Plastikmüll ertrinken und die globale Schadstoffbilanz verschlechtern. Dies gilt für den gesamten Lebenszyklus von Kunststoffen – von der Öl- und Gasförderung über die Standortwahl bis hin zur Abfallwirtschaft. „In Afrika gibt es bereits einen regelrechten Plastik-Tsunami“, sagt Leslie Adogame, Geschäftsführerin von Sustainable Research and Action for Environmental Development Nigeria, einer Denkfabrik mit Sitz in der Metropole Lagos.

Kunststoffabfälle werden in der Regel nicht von den Ländern angenommen, in denen der Kunststoff hergestellt oder verwendet wurde. Und vielen Ländern am Ende der Kunststoffrecyclingkette fehlen die Kapazitäten, um Zollbeamte auszubilden oder moderne Recyclinganlagen zu bauen. So wird “Afrika zur Müllhalde”, sagt Adogame. Ähnliche Geschichten über den sogenannten Müllkolonialismus kommen aus Südostasien und Lateinamerika. All dies trägt zu der Ungewissheit bei, wo die Kunststoffe landen.

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Diese Einschränkungen machen sich auch bei der Datenerhebung bemerkbar. Laut Alexander Turra verfügt Brasilien beispielsweise nur über einen Bruchteil der US-Ressourcen für die Ozeanüberwachung. Aber anstatt zu versuchen, alles im Detail zu messen, plädiert er dafür, Menschen darin zu schulen, vereinfachte Daten zu sammeln. Ist der Strand sauber, stark verschmutzt oder irgendwo dazwischen? Solche Details sind genug.

Auf der Suche nach Daten

Andere Experten stimmen zu: Da sich die Krise der Plastikverschmutzung verschärft und die Bemühungen, Wissenslücken zu schließen, fortgesetzt werden, ist es wichtig, sich auf einige Schlüsselbereiche zu konzentrieren. „Priorisierung ist absolut notwendig“, sagt Margret Spring. “Dafür müssen wir die größten Verschmutzungspunkte herausfinden.”

Gleichzeitig eröffnet die technologische Entwicklung neue Wege der Datengewinnung. Dazu gehören zum Beispiel GPS-Tracker auf Containerschiffen, die Plastikmüll transportieren, erklärt Jim Puckett. „So kann man den Abfall wirklich lückenlos nachverfolgen“, sagt er. “Das ist die Zukunft.” Eine solche Überwachung kann dazu beitragen, Verstöße gegen die Kunststoffabfallverordnung zu überwachen und das Wissen der Wissenschaftler über die weltweite Bewegung von Kunststoffen zu verbessern.

Ein internationales Team, das von Frauen geleitet und teilweise von der National Geographic Society finanziert wurde, etikettierte 500-ml-PET-Flaschen mit Satelliten-Tags und schüttete sie in den Ganges. Das Projekt wird 40 Standorte in ländlichen und städtischen Gebieten entlang des Flusses sowohl vor als auch nach dem Monsunregen untersuchen. Die Probennahme ergab, dass drei Viertel des vom Regen flussabwärts gespülten Abfalls aus Plastik bestand. Das Team und andere Forscher warfen mit Sensoren versehene Flaschen in das Gangesdelta und beobachteten drei Monate lang, wie eine mehr als 2.800 Kilometer entlang der indischen Küste zurückgelegt wurde. Auf offener See helfen GPS-Tracker dabei, jedes Jahr schätzungsweise 50 Millionen Kilogramm zurückgelassener, verlorener oder weggeworfener Fanggeräte zu lokalisieren. Auch in der Bilanz der Plastikbelastung schlägt sich dieser Abfall nicht nieder.

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Andere Daten stammen von Sensoren auf Satelliten, Flugzeugen, Drohnen oder Schiffen. Beispielsweise verwenden Wissenschaftler die Copernicus Sentinel-2-Satelliten der Europäischen Union, um die Position von Meeresmüll zu bestimmen, der sich auf der Meeresoberfläche ansammelt. Der Einsatz von Satellitenbildern und maschinellem Lernen zur Unterstützung solcher Ozeanexpeditionen steckt noch in den Kinderschuhen.

Wissenschaftler auf der ganzen Welt hoffen, dass die Dynamik rund um das globale Plastikabkommen dazu beitragen wird, unterschiedliche Informationen zu einem kohärenten Bild zusammenzuführen, das dann zu politischen Schutzmaßnahmen werden kann. Sie hoffen auch, dass die Rechtsprechung hinsichtlich neuer Erkenntnisse zu Kunststoffen flexibel bleibt.

„Wir verstehen bereits viele Dinge. Die Regierungen der Welt müssen Prioritäten setzen und die Industrie muss bereit sein für den Wandel”, sagt Chelsea Rochman. „Wir müssen uns nur ansehen, wo der Klimawandel steht, was die Daten sind und welche Katastrophen auf der ganzen Welt passieren, weil wir nicht schnell genug handeln“, sagt er. „Ich möchte auch nicht, dass uns das mit Plastik passiert.“

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