Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein kühles Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, wie das Guinness-Buch der Rekorde offiziell bestätigt.

Seit dem vorletzten Jahrhundert lebt er auf der Insel Saint Helena, einem britischen Protektorat vor der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel repräsentiert es dort das 2. bis 4. Jahrhundert. bis zu seinem 190. Geburtstag im Dezember.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, eine Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa), lebt mit drei anderen Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten der Gouverneursresidenz in St. Helena, einem Kolonialgebäude im georgianischen Stil. ein erloschener Vulkan.

Emma zu decken war früher eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagt Jonathans Hausmeister, Tierarzt Joe Hollins, dessen vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet. Doch mit zunehmendem Alter sei Jonathan ein „fauler, älterer Herr“ geworden, der gerne seinen eigenen Weg gehe.

Jonathan lebt seit 1882 auf der 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4.500 Einwohnern. Etwa 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt worden war.

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Die Schildkröte war ein Geschenk des Briten Sir William Grey-Wilson, der später Gouverneur von St. Helena (1890-1897) wurde. Seitdem lebt Jonathan im Garten seiner Residenz, wo er mehr als 30 Gouverneure kommen und gehen gesehen hat.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber ein historischer Brief und ein Foto beweisen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Aus dem Ankunftsjahrbrief geht hervor, dass Jonathan als „ausgewachsenes Tier“ gelandet ist. Auch auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, zeigt der Durchmesser der Kiste, dass Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen war. Dies entspricht Experten zufolge der unteren Altersgrenze für Schildkröten von 50 Jahren.

Jonathan ist ein Überlebender

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebensdauer seiner Spezies 150 Jahre, sagt Hollins, aber Jonathan ist ein Überlebender. Riesenschildkröten galten jahrzehntelang vor allem unter Seefahrern als Delikatesse. Die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und einfach auf einem Deck zu stapeln, sagte Hollins.

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Seit seiner Geburt (geschätzt 1832) hat Jonathan Weltkriege, acht Monarchen auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten gesehen. Seine Geburt ging dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

„Für uns ist Jonathan ein Symbol für Ausdauer und Überleben. Er hat Kriege und Seuchen kommen und gehen, Imperien entstehen und fallen sehen, auch wenn er es nicht weiß“, sagt Hollins. „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Brutalität der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um den rund 180 Kilogramm schweren Jonathan. Hollins, 65, ist nur ein Drittel des Alters seines Patienten. Der Tierarzt achtet darauf, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche füttert sie ihn mit ihren Lieblingsleckereien: Gurke, Salat, Karotte, Apfel, Banane und Guave. „Ich liebe Jonathan, aber ich bin ein Realist, wenn es um Gegenliebe geht. Er sieht mich nur als Essenslieferanten“, sagt Hollins.

Jonathan kann immer noch sehr gut hören

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt einen Betreuer an seiner Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besuch hört, kommt er oft angerannt, lässt sich streicheln und fotografiert, sagt Hollins. Außerdem mag er die Geräusche des Tennisplatzes nebenan – Jonathan steht oft lange am Zaun und lauscht den Stimmen und den Bällen, die auf den Boden schlagen.

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Für die Menschen auf St. Helena ist Jonathan zu einer Ikone geworden. Sein Konterfei trägt bereits eine 5-Pence-Münze mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Teil der Dezember-Geburtstagsfeierlichkeiten ist die Herausgabe von Jonathans Briefmarke.

Der Tourismusverband hat drei Tage lang Veranstaltungen für das Festival geplant. Besucher erhalten eine offizielle Gedenkurkunde mit Jonathans Fußabdruck, unterzeichnet vom Gouverneur. Wer nicht persönlich dabei sein kann, kann per Live-Stream in den Garten kommen, um einen Einblick in Jonathans Alltag zu bekommen. Joe füttert Jonathan natürlich mit seinem Lieblingsgemüse.

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